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Apple deja a Intel

Vuelve la guerra RISC vs CISC

Apple deja a Intel

El anuncio de Apple de abandonar la línea de procesadores Intel, ha sido una puntilla más al gigante azul, que lleva años sin acertar en ninguna estrategia (Aunque sigue ganado dinero a espuertas) Perdió la ola de los teléfonos móviles y las Tabletas, perdió el liderazgo de procesadores de bajo consumo a manos Qualcom, pinta muy poco en el mercado de tarjetas gráficas, otro enorme negocio, que se reparten Nvidia y AMD, y ahora ha perdido la guerra de los microprocesadores a manos de AMD.

Logotipo de intelApple ha dejado entender que la razón de dejar a Intel es la insatisfacción por la falta de avances por parte de Intel , y que cree  que puede hacerlo mejor con sus propios procesadores, campo en el que ha ido adquiriendo experiencia con su línea de micros para IPhone e IPad, y presentado ya algunos modelos de Mac basados en chips propios con un supuesto rendimiento espectacular.

Pero, aunque lo mediocre de los chips de Intel, en los últimos años haya influido en la decisión de abandonarlo, y el convencimiento de que sus propios chips pueden dar suficiente potencia para mover sus Macs con el software adecuado, sospecho que la principal razón del cambio ha sido económica.

Intel ha sabido siempre sacarnos la pasta a punta de cuchillo y cuando eran los mejores no había manera de evitarlo, pero a los precios actuales de los I5 e I7 Apple se va a ahorrar unos cuantos cientos de dólares por cada equipo que venda (Unos 20 millones de Macs  al año) y la pasta es una razón muy poderosa para el cambio.

Claro está, que esto hay que negarlo y asegurar que se hace por el bien de los usuarios, y si algo tiene Apple es pasta en caja y especialistas en marketing, para hacer campañas de desinformación y para convencer a sus futuros compradores (Los más fieles e incondicionales del mercado informático) de que el salto de potencia va a ser enorme y que van a mejorar muchísimo el rendimiento de sus PC.

procesador propio de apple

De hecho todas las revistas del gremio andan publicando artículos increíbles de como al pasar a procesadores RISC con el M1, su emulador hace que vayan más rápidos que en un PC autentico con chip Intel, lo que es una pildorilla que resulta muy difícil de tragar para cualquiera con un poco de experiencia en el asunto.

Recuerdo la guerra en los 90 entre los defensores del RSIC (Reduced Instruction set Computer) y los micros CISC (Complex Instruction Set Computer). La idea básica consiste en que las instrucciones de un procesador x86 son tan complejas que requieren varios ciclos de reloj para realizarse y están diseñadas para hacer operaciones relativamente complejas al máximo de velocidad, y pensados para aplicaciones de cálculo intensivo, que es lo que ha primado hasta hace unos pocos años.

risc o cisc

Los procesadores RISC, por el contrario, buscan instrucciones simples de la máxima velocidad y, atentos aquí, el mínimo consumo energético, para maximizar las baterías. Por eso los RSIC de ARM han triunfado en el mundo de móviles y tabletas que requieren más economía energética que potencia bruta de cálculo, pero hasta la fecha no se han comido una rosca en el escritorio cuando tenemos un enchufe a mano e incluso en los portátiles… y aquí es donde entra Apple con su SOC M1.

Lo que no te dice nadie es que en realidad hace ya unos años en que no se necesita la potencia de un Intel I7 prácticamente para nada, porque las aplicaciones cotidianas del 99% de los usuarios de ordenador están sobradamente servidas con digamos un I5. Y casi un I3.  No se requiere un I7 poco menos que para nada y no digamos un I9. Además, los avances en la reducción del tamaño de los transistores, nos ha llevado a procesadores con 4 , 8 y 16 cores que trabajan en paralelo con una potencia bruta tan impresionante como infrautilizada, en el día a día del común mortal.

Así que Apple, con ese fino instinto comercial que le caracteriza, ha visto la oportunidad de usar un procesador RISC moderno de diseño propio, simplemente porque, aun siendo inferior en potencia bruta a los CISC, es sobradamente competente para lo que sus usuarios van a hacer, que es muy poco exigente… y de paso cambiar los procesadores Intel de 300, 400 o 500 € por sus propios procesadores de … ¿Cuánto… 50€? ¿70€?

publicidad y campañas

Claro que esto debe apoyarse en una buena campaña de propaganda a base de dólares y convencer a sus clientes de que son lo más potente que la tecnología puede ofrecer y que aunque los modelos de hoy son más bien mediocres, los que sacaremos mañana te van a dejar pasmado.

Mas o menos lo mismo que hace Intel, vendernos el mismo procesador una y otra vez, con retoques de chapa y pintura como si fuera oro molido y cuando la gente compara los procesadores Intel con los de AMD, pues … más propaganda explicandote lo que van a sacar próximamente que va a ser increíble.

Para que veas hasta qué punto funcionan estas estragáis publicitarias, podemos mencionar, que parece que se venden muchos Macs y seguro que conoces a alguien que tiene uno, pero en cambio te parece que los portátiles Chromebook son marginales… y sin embargo este año ha sido el primero, en el que se han vendido más ChromeBook que Macintosh de Apple ¿Qué te parece?

No seré yo quien critique a Apple en esta estrategia. Si puede conseguir mayores beneficios está en su derecho de intentar jugar sus cartas y además se van a apoyar en varias ideas innovadoras interesantes. Una de ellas es incluir la memoria RAM directamente en el chip del procesador. Al minimizar las distancias y estandarizar la memoria se puede subir al máximo la velocidad, lo que redunda en mayor ancho de banda y desempeño del procesador. Aunque a cambio la memoria no se podrá ampliar. Esta es una idea que probablemente vayan a copiar los demás.

Inteligencia artificial

El incluir chips IA y hasta FPGAs es otra idea que ya está flotando por todos los sitios a base de múltiples procesadores especializados para distintas tareas, son también algo que es muy probable que se convierta en tendencia a medio plazo.

Los procesadores RISC ya han triunfado en dispositivos móviles y ahora intentan asaltar el mercado de PC y servidores. Es muy probable que se hagan hueco en las granjas de servidores, cuyas necesidades de cálculo son escasas y lo que requieren es velocidad a discos y redes, pero a riesgo de ser profeta (Que es un oficio muy peligroso) no creo que se abran mucho hueco en el mercado de PCS, no tanto por el dominio de Windows que también, sino por su relativa falta de potencia bruta comparada con CISC. En cualquier caso, ya iremos viendo; Vienen tiempos divertidos

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