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Lo que hay que saber para elegir una cámara HD para grabar desde un dron

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Lo que hay que saber para elegir una cámara HD para grabar desde un dron

 
Dos cámaras de accion

 

En esta guía explicaremos los factores más importantes a la hora de comprar una cámara HD para tu cuadracóptero. También mencionaremos las cámaras más populares en el mercado ahora mismo y los pros y contras de cada una de ellas.

Indice: Consideraciones a la hora de seleccionar la mejor cámara HD para un mini quad:

  • Peso
  • Factor de forma y aerodinámica
  • Calidad de imagen y opciones
  • Resolución
  • FPS
  • FOV
  • Calidad del audio
  • Como de resistente es frente a los golpes
  • Precio, Seguros y política de reparación / reemplazo

El Peso

 

Racing drone

Los drones de carreras tienen una capacidad de carga muy limitada, que depende mayormente del empuje que la combinación motores / hélices es capaz de proporcionar. Típicamente, un mini quad con hélices de 5” puede ser capaz de levantar tan sólo unos 500 g antes de que el ratio peso / potencia haga inviable el vuelo.

Cuanto más pesado es el mini quad, peor vuela y más difícil es de controlar. Un cuadracóptero ligero suele tener mejor comportamiento en el aire y más tiempo de vuelo. Otro factor a considerar es que el peso del aparato también puede tener implicaciones legales. En los Estados Unidos, cualquier dron de más de 250 g debe estar registrado en la FAA. Perder peso es por tanto vital.

Generalmente hablando, una cámara HD de 80 g (como la GoPro Hero 4+) se considera una cámara bastante pesada para un mini quad de 5” o 6”, así que deberías buscar cámaras que tengan como mucho ese peso.

Algunos pilotos de carreras muy quemados que quieren conseguir los mejores tiempos por vuelta, suelen volar sin cámara HD a bordo, pero un poco de peso extra no tiene tanta importancia para aquellos a los que les gusta volar en estilo libre.

Factor de forma y aerodinámica

 

Diferentes cámaras de acción

Además del peso, el tamaño y la forma de la cámara son también factores importantes a la hora de elegir una cámara HD para tu dron. Lo primero de todo es que quieres estar seguro de poder instalar la cámara en el dron y considerar cómo la forma de la cámara afectará a la aerodinámica del aparato.

Una cámara alta y ancha, como la Xiaomi Yi o la GoPro Hero, ocupa poco espacio a lo largo, pero no es la forma más aerodinámica y bloquea más el flujo del aire durante el vuelo, frenando su velocidad.

Racing Drone with HD camera

Una cámara con un perfil más bajo, como la Runcam 2 o la Foxeer Legend es más aerodinámica, pero requiere más espacio en la parte superior del chasis. Esto no es mucho problema para los chasis alargados en H, pero hace difícil su instalación en algunos chasis tipo X.

Low profile HD cameraMini quad con cámara HD sobre un chasis en X

Mira este artículo sobre los chasis de los mini quads.

Las cámaras tipo caja, suelen tener un buen balance entre la resistencia al aire que ofrecen y el espacio que requieren para su instalación. Buenos ejemplos son la GoPro Session, la Runcam 3 y la Foxeer Box . Hoy en día hay muchas chasis de mini quad que ofrecen un lugar específico para colocar la cámara HD. Se diseñan incluso carcasas protectoras para estas cámaras que pueden ser confeccionadas en una impresora 3D.

Calidad de imagen y ajustes

 

GoPro SizeUno de los factores más importantes a la hora de elegir la cámara HD es la calidad de imagen. Puedes buscar en YouTube ejemplos de filmación de cada una de las cámaras antes de tomar tu decisión.

Resolución

 

La resolución más frecuente que se suele ver en los mini quads equipados con cámaras HD es 1080p y 2.4K.

Las cámaras 4K están lentamente ganando popularidad en algunos vídeos de drones, pero se utilizan mayormente en plataformas de fotografía aérea. Las cámaras capaces de una resolución tan alta. Suelen ser considerablemente más caras, especialmente considerando las limitaciones de peso y espacio.

Hay algunas cosas a considerar cuando estamos decidiendo la resolución que queremos usar:

  • Una resolución mayor significa archivos de vídeo mas grandes. Editar archivos de vídeo más grandes obliga a una computadora de mayores prestaciones para trabajar bien.Cámara HD naranja
  • Debes considerar qué pantallas vas a utilizar tú (o tu público) para ver los vídeos que grabes. No tiene sentido subir vídeos 4K para gente que va a verlos en pantallas de portátiles de 15” o en teléfonos móviles. Hoy día, la mayoría de la gente ve vídeos con una resolución de 1080p.
  • Grabar a mayor resolución vacía la batería antes.
  • En conclusión se podría decir que 1080p es el mínimo al que deberíamos apuntar. Esto es suficiente para para la mayoría de los pilotos FPV. Para filmografos entusiastas tener 2.4K o incluso 4K es un gran bonus.

FPS

 

FPS son las siglas de Frames Per Second, o imágenes por segundo. Es una indicación de cuantas imágenes por segundo es capaz de captar la cámara (todos los vídeos son una secuencia de imágenes fijas individuales) La mayoría de las plataformas de vídeo online como YouTube pueden mostrar vídeos de hasta 60 FPS, aunque el formato más habitual es 30 FPS.

Cámara HD de forma cúbica

Los vídeos con más FPS se aprecian como más suaves y nítidos, porque las imágenes cambian menos entre exposición y exposición.

Los FPS más altos también permiten efectos de cámara lenta mejores, pero también tienen desventajas:

  • El tamaño de los archivos es más grande.
  • El comportamiento en condiciones de poca luz es peor, debido a que el sensor tiene menos tiempo de exposición. Suele ser normal en estas condiciones configurar la cámara a un FPS más bajo para mejorar el brillo y el contraste.
  • Por encima de un cierto nivel, el FPS es indetectable para el ojo humano, así que grabar con un FPS muy elevado no deja de ser un desperdicio de espacio en la tarjeta de memoria, a menos que estés específicamente pensando en usar las imágenes a cámara lenta. Si comparas dos vídeos a 60 y 120 FPS, probablemente seas incapaz de detectar la diferencia.

Lo más recomendable hoy sería ir a por una cámara de 60 FPS a 1080p.

FOV

 

El FOV (Field Of View) o campo de visión, indica el ángulo de visión captado por la cámara, y se mide en grados. La mayoría de los pilotos FPV prefiere un FOV ancho, para no perder demasiada visión perimetral en la imagen. Es bueno ser capaz de capturar lo más posible del entorno en la imagen de la cámara. Cuanto mayor es el ambiente capturado, la imagen será más envolvente.

Campo de visiónLa desventaja que se tiene cuando el FOV es demasiado ancho, es la aparición del efecto ojo de pez, por el que lo que se ve situado en el centro de la imagen aparece como lejano mientras que los bordes de la misma se encuentran distorsionados.

Las imágenes anteriores son buenos ejemplos de lo que implica el aumentar el FOV para la imagen capturada.

En cualquier caso, algunos prefieren FOVs muy anchos a pesar del efecto ojo de pez, porque en las filmaciones se incrementa de alguna forma la sensación de velocidad y porque la imagen suele parecer tener menos vibraciones y movimientos indebidos y el rodaje suele aparentar ser más suave.

Elegir el FOV es por tanto, una decisión personal que tiene que ver con las preferencias personales.

Un buen ejemplo de una cámara con un FOV ultra ancho es la GoPro Superview. Es una buena cámara de campo ancho diseñada para tener una distorsión mínima.

Calidad del sonido

 

HD Foxeer action cameraPara los vídeos FPV, el sonido registrado será simplemente el ruido (música?) generado por los motores y las hélices. Mientras mucha gente sustituirá el sonido por música cuando editen sus vídeos, a otros por algún motivo les gusta oír como suenan sus máquinas durante el vuelo.

Tener una buena calidad de sonido puede ser muy útil en otras situaciones que no sea volar. Puede que un día decidas saltar con una bici desde el tejado de tu casa mientras cantas una canción de Lady GaGa, quién sabe…Yellow camera

Resistencia a los choques y protección de las lentes

 

Cuando vuelas un mini quad con una cámara HD montada sobre él, la cámara suele quedar en una posición bastante expuesta y vulnerable. A menudo, la primera cosa que se rompe en un choque es la lente de la cámara, simplemente porque sobresale del chasis.

Una cámara con una protección de la lente integrada es un bonus, pero para todas las cámaras más populares, también hay muchos diseños disponibles para que te imprimas tú mismo en 3D una carcasa protectora.Camara HD y controlador de vuelo

Igualmente hay muchos accesorios protectores comerciales disponibles. Por ejemplo, la GoProSession y la Runcam 3 pueden ser equipadas con un protector para la lente de cristal templado.

Si no encuentras carcasas protectoras para la cámara de tu elección, simplemente ponte creativo y háztelo tú mismo. Todo vale: espuma de embalaje, plástico de burbujas, …Tú mismo y tu imaginación ponen los límites.

Precio, Seguros y política de reparación / reemplazo

 

En términos de calidad de imagen, la GoPro es probablemente la mejor cámara que puedes encontrar para capturar vídeo en HD. Una GoPro puede costar 250 €, pero mientras que hay otras cámaras Chinas baratas que pueden costar 40 € o incluso menos, normalmente la imagen puede dejar mucho que desear. En realidad todo depende de tu presupuesto y la calidad de vídeo que estás buscando.

Poner una GoPro en un dron incrementa enormemente el riesgo de dañarla o perderla, así que ahora tienes en el aire un aparato que te ha costado cerca de 500 €, en lugar de un dron de 150.

HD action camerasLa buena noticia es es que algunos vendedores (como Amazon en América o FNAC en España?), ofrecen un seguro para las GoPro dañadas, con el que por una pequeña tasa (p.e. 20 € /año) reparan o reemplazan la cámara dañada. Desde luego, dada la altas probabilidades de dañar la cámara a bordo de un quad de carreras, es una muy buena idea contratar un seguro de estos, pero asegúrate de que el uso en drones está contemplado en la póliza y verifica si hay alguna tarifa adicional por reparación o reemplazo.

En cualquier caso, la mayoría de las cámaras no tienen ningún tipo de seguro, así que si la rompes, pues la has roto, y te compras otra o no te te compras otra, y ya.

Duración de la batería y opciones de potencia

 

Las caras de acción HD suelen tener una batería integrada que suele durar de 30 a 90 minutos. Si estás pensando en sesiones de grabación más largas, necesitas mirar si a la cámara se le puede cambiar la batería y debes llevar repuestos contigo.

Algunas cámaras pueden ser alimentadas con la batería del dron, así que teóricamente pueden grabar tanto tiempo como tú vueles.

Se puede usar una cámara HD como cámara FPV?

 

Si la cámara HD tiene una salida de vídeo analógica, teóricamente se puede conectar a el VTX y usarla para volar FPV, pero en general, no se recomienda hacer esto. La mayoría de las cámaras HD tienen una latencia alta, lo que no es nada bueno para volar en FPV.

Hay excepciones sin embargo, algunas cámaras están diseñadas con una baja latencia y aún así permiten grabar en HD. Por ejemplo, la Runcam2 y la Runcam Split están diseñadas para ofrecer esta doble función.

Otra funciones

 

WiFi / Bluetooth

Las cámaras con WiFi o Bluetooth te permiten cambiar los ajustes y ver en tiempo real en el smart phone lo que está siendo grabado. Puede ser interesante en ocasiones, pero no es una función particularmente útil para los drones FPV. Si la capacidad de tu tarjeta es limitada, puede ser útil para transferir los archivos a tu teléfono.

Recuerda que no debes dejar el WiFi o el Bluetooth encendidos durante el vuelo, porque pueden interferir con tu señal de radio, ocasionando una pérdida de señal con el consecuente accidente o incluso pérdida del aparato.

Pantalla LCD

Una pantalla LCD es una muy buena idea en una cámara para llevar en la mano, pero no tiene mucho sentido a bordo de un dron. En realidad es una mala idea tener una frágil pantalla LCD en un cacharro que probablemente se lleve unos cuantos golpes.

LCD screen on an action camera

Interferencia RF

Algunas cámaras pueden generar una interferencia de radio frecuencia que afecten a tus enlaces de radio y vídeo. Una cámara bien diseñada debería tener un blindaje interno para evitar la fuga de estas interferencias RF. Desafortunadamente es difícil saber si la cámara es segura hasta que alguien la haya probado

Recomendamos investigar en la web antes de comprarla, y una vez la has montado, probar si hay interferencias en todo el campo de vuelo.

Eligiendo una buena tarjeta SD

 

Tarjetas de memoria SD

Es importante tener una buena tarjeta SD para la cámara. Es difícil recomendar ninguna, ya que cada cámara tiene requerimientos diferentes. Las características que debes mirar son:

  • El tamaño de almacenamiento
  • La velocidad de escritura

La mayoría de las cámaras soportan tarjetas de como máximo 32 GB. Algunas de las mejores cámaras pueden incluso con 64 GB ó más. Las tarjetas más grandes te permiten grabar durante más tiempo a mayor calidad sin tener que borrar archivos de la tarjeta tan frecuentemente.

Las tarjetas SD tienen distintas clases, las clases más altas tienen mayor velocidad de escritura. Para grabar en alta resolución a muchos FPS necesitas una tarjeta que sea de escritura rápida, La clase 10 debería ser suficiente para la mayor parte de las cámaras para poder grabar a 1080p y 60 FPS.

En las instrucciones de la cámara que compres, probablemente haya una recomendación en cuanto a las especificaciones de la tarjeta que debe llevar, normalmente mencionando el tamaño, la velocidad de lectura / escritura y la clase. Sigue esa recomendación y no te equivocarás.

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