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Los SBCs y la vieja guardia

Los nuevos single board computers
Windows 10 SBC

Los SBCs y la vieja guardia

El PC que uso como centro multimedia, un viejo AMD dual core, ha empezado a dar los chaques de un fiel servidor que lleva conmigo demasiado tiempo, y me avisa de que lo cambie sin tardanza porque me va a dejar tirado a la mínima,

Así que he hecho dos cosas. Una, comprar uno de esos reproductores Android TV por poca tela y del que espero hablaros en un post no muy lejano, englobado en las compras navideñas y otro salir a buscar un reemplazo para mi PC.
LogoNaturalmente salí a ver el precio de los Intel I7. Total, pagas un poco más y ya está, pero teniendo en cuenta que la carrera tecnológica se ha ralentizado mucho en los procesadores de PCs, lo que compres ahora puede durarte 8 años sin problemas.

Así que me fui a la tienda de informática de guardia y le pregunté: ¿Cuánto por un I7 normalito y cuanto por uno para ir de sobrado?… La tercera y cuarta preguntas me salieron sin querer: ¿Cuánto ha dicho? ¿Ha fumado algo ilegal?

Después de un tiempo sin mirar los precios de los PCs (incluso años), daba por sentado que habrían ajustado su precio y más teniendo en cuenta que año tras año las ventas de PCs siguen descendiendo de forma suave pero sensible.

Así que cuando me dijo el de la tienda que: 400 y 1000 euritos de nada, me quede anonadado, y justo puede preguntar cuanto por un I5, mientras el colgado del dependiente me miraba con el desprecio que reservan a los que bajan el listón: A partir de 250€

Como no me atreví a preguntarle por los precios de los AMDs tuve que irme discretamente de la tienda entre avergonzado y escandalizado, y al final me acabaré comprando otro AMD, un A10, seguramente, como me ha ocurrido desde hace bastantes años, porque en realidad no necesito la potencia de un I7 para nada, y mucho menos a ese precio.

Pero lo que quería comentaros aquí, es que parece que Intel no ha entendido todavía que las cosas han cambiado y esto sí que me parece preocupante.

Vista lateral

La semana pasada os comentaba que he recibido un PCduino8 con 8 cores de 64 bits a 2Ghz de RAM y un Giga de memoria DDR3 por 55 € con portes.

Ciertamente es menos potente que un Intel I7, (Lo digo yo antes de que me inundéis de emails informándome de ello) pero que en realidad es más potente que un Pentium IV de hace solo algunos años que también costaban un pastizal del estilo al I5 de hoy.

Cuando salió la Raspberry Pi (Single core, 600 MHz, 500 Mb RAM), todos nos quedamos estupefactos porque inventó una nueva categoría de Hardware: Los Single Board Computers  o SBCs. Hace 3 años un PC de 35 € que corría Linux aunque agónicamente lento, fue un shock.

Vista SuperiorCuando a principios del año pasado salió la RaspBerry Pi 2 (4 cores a 900 MHz, 1Gb RAM), escribí un post en el que más o menos dije que tañía a muerto por los procesadores convencionales de Intel y AMD si no reaccionaban, porque la cuestión no es la Raspberry Pi 2, sino la 3 que saldrá en un par de años, si no antes, que traerá un procesador de 64 bits, 8 cores 2 GHz y 2GB de RAM, que es poco más o menos lo que es hoy el actual PCDuino8

Y es que con semejantes equipos podemos correr un Linux Ubuntu o similar sin retrasos aparentes frente a un PC promedio (De los que tenemos todos por casa) y que usamos para ver películas, escribir deberes y consultar email o navegar (Pcduino8 arranca Linux Ubuntu en 15 segs. Lo he medido).

Y si puedo hacer todo eso por menos de 100 €, la pregunta es… ¿Por qué voy a pagar 800€ por un PC de escritorio con un Intel inside?

Porque es mucho más potente me diréis muchos. ¿Y qué? El 90% de los PCs están infrautilizados y les sobra capacidad. Hace mucho que los PCs son mucho más potentes de lo que necesita un usuario promedio. ¿Por qué iba a pagar más entonces? ¿Porque corre Windows? ¿En serio?

Y lo que va a fijar los precios de los PCs de sobremesa a partir de ya, son los SBCs y hace tiempo que me preguntaba cuando iba Microsoft a darse cuenta y reaccionar sacando Windows for ARM que es el fabricante o diseñador de todos esos procesadores de móviles.

Y mira, de momento he visto una iniciativa en Kickstarter que me ha sorprendido por ser el primero que veo, aunque iros preparando por que habrá muchos sucesores.

lattepanda-89d020eb093a7b6bSe trata del LattePanda un mini PC del tipo SBC que corre Windows 10 por 80$ con el sistema operativo instalado de serie. Aun es un proyecto, pero habrá que seguirle la pista, porque como salga adelante van a tener a muchos a la zaga.

Sus características.

- Procesador:       Intel Atom 4 cores  a 1.8Ghz (Un procesador flojo pero que corre Windows)
- Entre 2 y 4 Gb RAM
- WIFI
- Bluetooth 4.0
- USB 3.0

No hace mucho nos pedían 400€ por un PC así, y como bonus compatibilidad con Arduino a nivel de programación, y unos pines laterales, que aunque no permite la conexión de shields (Por ahora) tiene la distribución de los de un UNO.

Aqui teneis el video promocional de la LattePanda:

Además dispara contra el corazón de la Raspberry, que fue el tema de los colegios y el aprendizaje de programación en las aulas, porque incluye de serie Visual Studio, Node JS y Java, además del entorno Arduino y un procesador de la familia Arduino de ATMEL el para correr el Soft.

No debería extrañarnos este tipo de movimientos. La Raspberry ha demostrado un éxito fulminante y varios millones de unidades vendidas en poco tiempo. Si LattePanda es capaz de poner en marcha la producción del producto a ese precio, romperá, porque hay mucha gente con ganas de un Windows barato y eso es mala noticia para Intel y sus procesadores de precios disparatados

Aún es pronto para celebrar LattePanda por aun han de demostrar su capacidad para sacar adelante el proyecto. Pero de momento ha sobrepasado cómodamente su solicitud de financiación en Kickstarter, y el proyecto sigue adelante.

Y cuando puedas correr Windows, Office y demás incluido reproducir video Full HD en un PC de 80$… ¿Cuánto espacio les quedara a los I3, I5 y demás?

El concepto de SBC, de bajo coste y baja capacidad es disruptivo porque todos entendemos el bajo coste, pero la capacidad es algo mucho más flexible de lo que piensan algunos fabricantes acostumbrados a extraernos cuidadosamente toda la sangre que pueden.

El cambio será mucho más rápido de lo que hoy piensan muchos.

 

logoprometec

 

(3) Comments

    • Alejandro

    Interesantes y muy buenas noticias para los que nos encanta hacer nuestros “bolos” con placas, ya sean mas encaminadas a la electrónica o al procesamiento computacional. Coincido en lo de “Hace mucho que los PCs son mucho más potentes de lo que necesita un usuario promedio. ¿Por qué iba a pagar más entonces? ¿Porque corre Windows? ¿En serio?”
    Y despistado es Windows al no aprovechar que millones de usuarios no migran y no tinen la oportunidad de montar su pc low cost para hacer cosas que no requieren tanta capacidad. Pero el tiempo y la cultura tecnológica cambiará esto segurísimo, y ya empezaremos a ver soluciones que incluyen ordenadores mini con pantalla teclado y SO configurado preparado para un usuario normal.

  • Interesante, como siempre, las novedades tecnológicas que compartes, pero tengo una pregunta. Ya no puedo contar la infinidad de placas de todo tipo para cacharrear, todas con sus pros y sus contras. Arduino y RasPi son famosas por la comunidad que las respalda, aparte de la inteligente política publicitaria. ¿Tendrán continuidad alguna de las otras placas, cuya potencia es superior a las anteriores, sin una comunidad que las respalde?

    Saludos.

    • Hoal Jesus,

      Desde luego lo importante de todo esto es la comunidad que lo resplada y ninguna puede compararse con el tamaño de las de Arduino y Raspberry PI, por eso muchas de estas placas no sobreviviran a la competencia, pero tambien son interesantes por su bajo coste, su impresionante utilidad y porque nos encantan los juguetes.

      Ciertamente la competencia empezara a ofrecer compatibilidad con RaspBerry PI en cuanto vean que no venden lo que esperaban, es el caso de la Orangi Pi , que espero probar en breve y ya os contaré.

      Pero al final tener un SBC con Linux es de por si un pleno acierto porque son bastante estandarizadas y al final las librerias se portan de una plataforma a otra y algunas como la Orange Pi y la Banan PI ofrecen incluse una replica de los pines de una raspi, aunque habrá que comprobarlo y ver que pasa.

      Muchas desapereceran, pero al final se estabilzará algo asi como un estandard hard/ soft / pin out y eso es muy interesante para nosotros y por eso compro y pruebo este tipo de placas. Pero si queires asegurar el tiro, compra una Rasberry Pi y no te equivocaras

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