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El futuro próximo de Intel

La oferta de Intel para gente como nosotros
Anagrama

El futuro próximo de Intel


Intel lleva fabricando microprocesadores desde los años 70, y a lo largo de eses tiempo ha ido produciendo microprocesadores cada vez más potentes, en un mercado violentamente competitivo y en el que poco menos que ha conseguido acabar con todos sus competidores directos con la excepción aun hoy de AMD.

Por el camino se han ido quedando muchos fabricantes de procesadores compatibles (O al menos no se oye nada de ellos) como VIA, Cyrix o NexGen, e incluso loa antaño poderosos micros de Motorola tuvieron que rendirse a la evidencia de que no podían mantener el pulso a Intel, especialmente cuando Apple, su ultimo bastión, decidió pasarse al campo enemigo.

amd

AMD aun hoy se mantiene  con dificultad gracias a los procesadores que fabrica para la nueva generación de consolas de SONY PlayStation 4 y de Microsoft XBOX ONE, pero aunque sus procesadores con gráficas incluidas son ideales para las para consolas, no es rival en la gama alta para los procesadores superiores de Intel, y su escasa participación de ventas de PCs se reducen a equipos relativamente baratos donde compite por precio más que por potencia.

Intel lleva tanto tiempo dominando el mercado de PCs con sus microprocesadores que se había quedado dormido, disfrutando de su ventaja, y no se dio cuenta de que el mercado estaba cambiando y que de repente lo que el mercado demandaba no eran micros caros para PCs, sino micros baratos para móviles.

Durante unos años ignoró el incipiente mercado de los dispositivos móviles, ensorbecido con su tecnología superior y un poco despreciando al resto de fabricantes que se dedicaban a las migajas.

Smartphone

Pero en los últimos años el negocio se desplazó a los móviles que se han estado vendiendo por millones y además cambiamos de móvil cada dos años, mientras que mantenemos los PCs con 5,6 0 7 años porque siguen siendo actuales y capaces de correr todo lo que necesitamos.

Un fabricante, antaño despreciado por Intel ARM, domina con rotundidad el mercado de móviles a base de licenciar patentes a fabricantes como Qualcom o MediaTek, que venden procesadores para móviles por millones, mientras que Intel poco menos de que no se enteró del negocio.

Raspberry PI

Raspberry PI

Entretanto, mientras que las cifras de ventas de PCs caían rápidamente debido a la crisis (Y a que el ritmo de cambio frenético de los PCs se ha trasladado a los móviles) otro fabricante inglés decide crear un PC barato para gente de medios escasos,que se llama Raspberry PI y se vende al público por 35€ IVA incluido.

Raspberry Pi es capaz de correr una distribución Linux sencilla. Ni que decir tiene que usa un procesador de móvil ARM Cortex, de Intel nada.

Inicialmente aspiraban a vender 100.000 unidades. A principio de 2014, habían vendido 2 millones y medio de unidades y estamos esperando las cifras para el último año con impaciencia y curiosidad. Otro mercado del que tampoco se enteró Intel.

Vista superior

Para los habituales seguidores de Prometec.net, no es un secreto que desde hace unos años se están vendiendo Arduinos en el mundo como si fueran gratis y aunque no tengo cifras de ventas fiables, no es complicado aventurar ventas de varios millones de unidades al año, entre oficiales y clónicos. E Intel seguía durmiendo, mientras ATmel se hinchaba a vender sus microprocesadores.

Un día alguien despertó a los ejecutivos de Intel con un puñetazo en la mesa, y les puso blanco sobre negro la situación: Ventas de procesadores x86 bajando por la crisis, nula participación en las ventas de  procesadores de teléfono, ni de microPCs Linux sencillos y tampoco vendemos Arduinos ni nada que se le parezca y por si fuera poco se nos ha caído encima la Internet Of Things IOT, y no tenemos producto.

Alguien se puso a dar gritos y aullidos y todos salieron corriendo a poner los millones que haga falta encima de la mesa para resolver todo esto. La orden es fabricar productos para competir en todos los frentes y a ser posible, caros, que el negocio es el negocio. Y en eso estamos ahora.

Intel ha sacado toda una plétora de productos para cada campo imaginable. Ha llegado muy tarde y va a tratar de ser el mejor, normal. A Microsoft le paso algo parecido con los móviles y las tabletas (aunque esto da para otro comentario otro día)

Procesador Intel para movil

¿Cuál es el mercado actual más lucrativo? Los móviles, claro. Pues marchando varios procesadores para móviles, normalmente basados en tecnologías obsoletas y poco potentes que total para esto sobra.

¿Situación actual de Intel en los nuevos móviles? Pues tratando de meter la cuchara, pero sin demasiado éxito por ahora. Casi solo Microsoft en su línea de Nokia Lumias parece hacerle un poco de caso y el porcentaje de Microsoft en las ventas de móviles es testimonial (Sobre un 5%), además de algún fabricante como Asus y Lenovo probando el agua con el pie antes de tirarse a la piscina.

Como la primera generación no tuvo el menor éxito, han sacado una nueva generación, SilverMont,  para ver si hay mejor suerte. ¿No sabían que su oferta era pobre con respecto a la competencia? Claro que si, pero conviente intentar llevarles al huerto sin ofrecer demasiado, que luego se acostumbran.

¿Que no se vende?, pues ponemos una nueva generación en marcha con algunos refinamientos y así hasta que cuele.

 

Ordenador embebido

 

Pero lo que de verdad le preocupan son las ventas de Raspberrys y Arduinos. La primera porque supone un peligroso precedente.

¿Un ordenador completo por la cuarta parte de lo que vale un procesador mediocre de Intel sin memoria ni video ni nada y encima corre Linux?.

Asi que ya hace un año sacó una placa, que presentó como una Rasberry killer, la MinnowBoard. Con un procesador Atom a 1Ghz y 1Gb de memoria DDR3, que incluye conector SATA para discos duros y video HDMI. ES una placa simpática que se parece bastante mas en cuanto a prestaciones a la PCduino 3 que a la Raspberry, pero con un pequeño defecto. SU precio, 200$ para empezar a hablar (Contra 70$ de una PCduino 3 equivalente).

Ni que decir tiene que no parece haber vendido muchas, así que ha sacado la versión 2, a ver si hay mas suerte (Pero con el mismo precio, por supuesto).

breakout board
compatible arduio

Así que Intel saca el Edison que corre Linux, naturalmente y además ofrece compatibilidad con Arduino. De momento no está muy claro que es ni lo que vale, porque te lo va vendiendo a trozos y parece que para tener la compatibilidad con Arduino nos vamos a 120$. Según ellos va a ser mucho más potente que los Arduinos actuales, pero a 4 o 5 veces su precio.

Parece que se puede comprar versiones por 75$ y está pensada más para la IOT que para competir con la Raspberry, pero parece cara solo para esto y está por ver que encuentre su hueco, que incluya WIFI y Bluetooth puede ayudarle, pero no está claro para que nos va a servir y menos a ese precio.

En cuanto al mercado de los Arduinos, saca Galileo por un lado, a caballo entre Raspberry y Arduino. Y además tenemos Curie para los wearables. Vamos por partes.

Intel + arduino

Intel Galileo es una tarjeta interesante con un procesador Quark, que por ahora es una incógnita a 400 MHz y que también corre Linux.

Es una tarjeta desarrollada en conjunto con Arduino y certificada. El coste entre 100 y 120$ y las prestaciones, bueno, tengo ganas de probar una, pero por lo que leo por ahí… decepcionantes. Como Arduino es lenta y como Raspberry… bueno, no tiene salida de video, así que no sé qué os voy a contar.

Parece más un intento de poner algo en este mercado de arduineros y Makers para ver lo que pasa. No está muy claro cual es su objetivo.Parece un producto fallido y no dudéis de que habrá un Galileo II, cuando esto ocurra veremos.

Procesador embebido

El Curie no está disponible aún y parece un procesador embebido Quark con memoria y flash más BlueTooth LE, de bajo consumo. En principio parece pensado para wearables, que es un mercado que se espera crecerá de forma espectacular en los próximos años e Intel ha decidido que no le van a volver a pillar con los calzones bajados.

De momento no hay precios ni comparativos, así que aún hay que esperar.

Todo este rollo es para decir que Intel ha llegado tarde a los mercados maduros como los procesadores de móviles y se suma a una carrera muy por detrás de los competidores como le ha pasado a Microsoft. El tiempo dirá si tiene posibilidades pero me temo que es poco probable.

En el mercado de los microPCs la Raspberry se ha establecido y está aquíp ara quedarse. Además la competencia aprieta y a los PCDuinos de los que ya hemos hablado algo en este blog, se les une las Banana Pi, CubieBoard, Humming Bird y BeagleBone black entre otras.

Por tanto, en un mercado fieramente competitivo en precio y prestaciones Intel ha sacado producto flojo y al doble de precio que los demás, para correr Linux, un mercado que por definición no se impresiona mucho con las primeras marcas.

No quiero despreciar la potencia financiera de Intel, pero es poco probable que se consiga hace hueco con el producto actual de que dispone. Parece que ha aplicado la soberbia habitual de que el que quiera Intel que lo pague.

 
  • Que no se engañe nadie. Intel tiene un negocio fabuloso y lo va a seguir teniendo a corto plazo. Incluso si continua haciendolo mal, es un referente en el mercado de integrados y procesadores y tenemos Intel para rato afortunadamente.
  • Para quienes disfrutamos con las nuevas tecnologías sería una mala noticia una sacudida en Intel, porque ciertamente es un impulsor del mercado y de las tecnologías.
  • Intel seguirá en el mercado dentro de muchos años, con toda probabilidad, otra cosa distinta es si seguirá manteniemdo su posición de dominio actual.
 

El resumen, pues que vamos a tener unos años movido y divertidos a la vez. La presión para sacar producto innovador y de potencia creciente se ha trasladado del PC de escritorio a los dispositivos móviles y a los microPCs baratos.

En os próximos años, a medida que los procesadores de móviles ganen potencia (y ya los hay de 64 bits a más de 1Ghz), permitirán que móviles y microPCs confluyan y me permito la humilde predicción de que si no cambia mucho la cosa, desplazarán a los procesadores de sobremesa al museo de historia.

Hoy un sencillo PCDuino de 70€ tiene la potencia equivalente a un Pentium 4 de hace unos 10 o 12 años, con memoria y vídeo  incluidos(Para un Pentium 4, la memoria RAM costaría bastante más de los 70€).

A medida que la IOT y los wearables vayan demandándose la presión para disminuir precios será brutal y me sorprendería que haya sitio para procesadores de 100$ en ese mercado, y tradicionalmente Intel ha discontinuado líneas de productos cuando el margen bajaba a niveles de pelea.

El tiempo dirá si será capaz de seguirlo haciendo

 

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